AFP / Bruselas

La Unión Europea (UE) acordó prohibir a partir de 2021 la mayoría de plásticos de un solo uso, incluyendo los bastoncillos para los oídos, las pajillas para beber o las cucharitas, que contaminan los océanos y las playas del planeta.

La legislación, adoptada en un tiempo récord tras la propuesta inicial de la Comisión Europea en mayo, prohibirá una decena de categorías de productos que representan el 70% del plástico que termina en los océanos y en las playas. El acuerdo fue alcanzado de madrugada entre los negociadores del parlamento europeo, los Estados miembros y la Comisión.

El texto todavía necesita el aval de otras dos instituciones: el Parlamento y el Consejo de la Unión Europea, y se espera que termine su recorrido legislativo a principios de 2019 para poder empezar a aplicarse en 2021.

“Los europeos son conscientes de que los desechos plásticos constituyen un enorme problema y la UE en su conjunto ha demostrado una gran valentía, convirtiéndose en líder mundial de la lucha contra los desechos plásticos marinos”, dijo el vicepresidente de la Comisión Europea, Frans Timmermans, en un comunicado.

La Comisión califica la directiva del “instrumento jurídico más ambicioso del mundo en materia de desechos marinos”.

Algunos productos de plástico de un solo uso quedarán prohibidos si existen alternativas sin plástico, como los bastoncillos para los oídos, los cubiertos, los platos, las pajillas para beber o los bastones que se usan en los globos. Para otros tipos de productos, el objetivo es reducir su consumo a nivel nacional, ser más exigente en su diseño y su etiquetado o crear nuevas obligaciones para los productores en materia de gestión y de limpieza de los desechos.

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“Si se mide en peso, en 2050 habría más plástico que peces en los océanos del mundo, si seguimos echando plástico al mar al ritmo actual. No podemos dejar que esto ocurra”, advirtió Elisabeth Köstinger, la ministra austriaca de Desarrollo Sostenible, cuyo país ejerce la presidencia pro tempore de la Unión Europea.

La UE también quiere prohibir los plásticos llamados oxodegradables (considerados biodegradables aunque solo se fragmentan en partículas minúsculas) así como los vasos y los recipientes de poliestireno expandido, que suelen usarse para la comida para llevar.

METAS. El acuerdo también crea el objetivo de reciclar el 90% de las botellas de plástico antes de 2029 y fija el objetivo de que en 2025 la fabricación de botellas tenga un 25% reciclado y un 30% en 2030.

Además de la protección de los océanos, la Comisión explicó que la directiva europea tiene otras ventajas medioambientales y económicas. Entre ellas, impedir la emisión de 3,4 millones de toneladas equivalentes de CO2, evitar daños medioambientales que costarían el equivalente de $us 25.122 millones hasta 2030 y permitir que los consumidores se ahorren unos $us 7.420 millones.

La alianza de ONG Rethink Plastic calificó el texto de un “paso adelante importante”, pero considera que no responde totalmente “a la urgencia de la crisis”.

“La UE merece elogios por haber sido la primera región en introducir nuevas leyes para reducir la contaminación por plásticos de un solo uso y por los desechos plásticos en nuestros campos, ríos y océanos”, afirmó Meadhbh Bolger, en nombre de Rethink Plastic. “Pero es menos loable que el lobby del plástico, con el apoyo de algunos gobiernos, haya conseguido retrasar y debilitar su ambición”.

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La Razón

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